viernes, 31 de marzo de 2017

Escocia en la época de Solomon Kane: los MacKenzie (Clanes)

Los MacKenzie (MacCoinnich)
Son un clan asociado a las regiones de Kintail y Ross, en tierra firme. Su mansión ancestral es el famoso castillo de Eilean Donan (una de las construcciones más reconocibles de las Highlands, aunque en realidad lo que vemos hoy procede fundamentalmente de la reconstrucción en el siglo XX) pero en la época de SK su sede se ha trasladado de esta antigua fortaleza al castillo de Kinellan en Strahpeffer (mucho más al este). El jefe del clan, posiblemente por su seña heráldica, es también llamado Caberfeidh ("Cuernos de ciervo")

Existen dos versiones del origen de los antepasados del clan. Una tradición los relaciona con los Fitzgerald hiberno-normandos, pero no parece haber confirmación firme de este vínculo. La leyenda cuenta que un tal Colin Fitzgerald salvó de un gran ciervo al rey Alejandro III de Escocia (1241-1286) y que por ello fue recompensado con el señorío de Kintail, y se le concedió el honor de usar la cabeza del ciervo en su escudo. La otra versión, más antigua, vincula el origen del clan hasta Gillion na h-Ardie un personaje del siglo XII que aparece también como antepasado de los condes de Ross y vinculado al clan Matheson. La forma patronímica del apellido proviene sin embargo de Coinneach MacCoinnich (Kenneth hijo de Kenneth), barón de Kintail a finales del siglo XIII. 

Frente a los MacDonald y los MacLeod, clanes que vieron en el siglo XVI una significativa merma en su poder e influencia, los MacKenzie tienen en el siglo XVI una época dorada, ampliando sus dominios y acumulando sus líderes cargos reales y títulos nobiliarios. El ascenso al poder de los MacKenzie comenzó en el siglo XV, aprovechando directamente la campaña de la corona contra el señorío de las islas de los MacDonald.  


Por supuesto este ascenso al poder no se consigue sin conflictos. El más largo (entre finales de la década de los 50 y 1584 aproximadamente) fue el que le enfrentó con los MacDonells de Glengarry (una rama menor del clan MacDonald), en el cual cobró especial protagonismo el hermano de Colin, Rory (Ruari)  Mackenzie de Redcastle (An Caisteal Ruadh).

Ya he comentado antes como se hicieron también con las tierras de los MacLeod de Lewis, gracias a las disputas surgidas por la herencia de sus jefes y con la bendición de la corona. También fue cruento el enfrentamiento de tres años contra los Munro (1569-1572) por la posesión del castillo de Chanonry.

Por otra parte mantienen buenas relaciones con otros clanes. Especialmente los MacRae, desde el siglo XIV un MacRae es tradicionalmente condestable de Eilean Donan y por ello, y su lealtad, son apodados la "cota de mallas" de lo MacKenzie. También los Matheson y los Mackintosh son aliados tradicionales mientras que más recientemente se estableció una alianza con el clan Sutherland (y su jefe el conde de Sutherland) desde la década de 1540, y son firmes defensores de la causa realista.

Jefes del clan MacKenzie
Sir Colin Cam (Cailean Cam) MacKenzie  de Kintail (c. 1548-1594)
Jefe del clan desde 1568 hasta su muerte en 1594, es uno de los principales arquitectos del poder de los MacKenzie. Su padre Kenneth (Coinneach) gobernó brevemente, anteriormente el jefe del clan y conde había sido su abuelo John (m. en 1561) que sentó muchas de las bases, como la alianza con los Sutherland que utilizó Colin en su carrera. Según la tradición posterior varias veces se le ofreció un título nobiliario pero siempre lo rechazó, siendo su nieto en 1623 el que recibiría el título de Conde de Seaforth.

Cam significa literalmente "Torcido" pero también "Tuerto", que es como suele traducirse en este caso. Su hermano, que ya hemos mencionado antes, fue Rory o Roderick (Ruari) que recibió el señorío de Redcastle .

Siendo aún el heredero comandó las tropas de su  clan en la batalla de Langside (1568), del lado de María Estuardo, enfrentada a su medio hermano James Stewart, conde de Moray. Pese a la derrota, que llevó a María al destierro en Inglaterra, este gesto de lealtad le ganaría más tarde la amistad de Jacobo VI, el hijo y heredero de María. Cerca del final de su vida, llegó a formar parte del consejo real escocés, se le encargó la persecución de agentes católicos en las Tierras Altas e incluso se le nombró sheriff de la región de Inverness.

Fue seguido en el liderazgo por su hijo Kenneth (Coinneach) (1571-1611) que recibió el título Lord MacKenzie de Kintail en 1609 y que fue el responsable de la anexión de las tierras MacLeod de la isla de Lewis. Continuó alimentando la conexión con el gobierno central de su clan y asegurando la posición de los suyos cerca de la corona. 
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