sábado, 12 de noviembre de 2016

Cosas para leer: The Raven's Banquet de Clifford Beal


Aunque existe abundante literatura sobre aventureros, espías e incluso detectives en los siglos XVI y XVII el género de la aventura sobrenatural histórica representado por Solomon Kane es mucho más escaso. Y aquí estamos ante una novela que se encuadra en dicho marco y que además sigue también las aventuras de un viajero espadachín de Devon, aunque aquí acaban las similitudes entre ambos protagonistas.

Esta novela, que sirve como preámbulo a otra novela del autor titulada Gideon's Angel, sigue las desventuras de Richard Treadwell en dos momentos diferentes: en los campos de batalla de Alemania durante la guerra de los treinta años y prisionero durante la guerra civil inglesa. La narración, siempre en primera persona, salta entre ambos periodos, ofreciendo una visión complementaria del personaje, perdido en dos periodos especialmente oscuros para él. En su juventud parte como idealista voluntario para apoyar la causa protestante frente al Emperador y en su edad madura debe enfrentar cargos de traición, por su papel apoyando al derrotado bando realista durante la Guerra Civil. En ambos periodo sus esperanzas, sus sueños y sus ideales se enfrentan con una realidad cruel y unas circunstancias despiadadas.

Richard no es un héroe perfecto, ni mucho menos, a menudo se encuentra atenazado por el miedo, la codicia  o simplemente es incapaz de actuar; quizás por momentos su situación se vuelve demasiado patética. Pero además tiene otro rasgo excepcional, un secreto que le ha perseguido desde niño, un don o una maldición que le llena de miedo pero que le resulta también ocasionalmente útil. Otros personajes tienen una presencia más limitada y algunos se dibujan únicamente con unos pocos trazos gruesos, no existe un verdadero antagonista y los secundarios aparecen y desaparecen de la vida de Richard a veces de forma sorprendente. 

La presencia de lo sobrenatural es misteriosa y terrorífica, pero también sugestiva, manteniéndose siempre en un nivel que mantiene intacta la estructura realista del mundo que las rodea. Lo extraño, lo paranormal, discurre paralelo a lo cotidiano de forma que a veces los límites entre realidad y creencia resultan difusos. En la descripción de algunas creencias el tono es demasiado "New Age" para mi gusto.

La condición de preámbulo de esta novela queda especialmente manifiesta en un final que, si bien enlaza más que correctamente los dos hilos narrativos y ofrece un desarrollo coherente del personaje principal, queda un poco en suspenso. 

Para los roleros gran parte de la trama y las situaciones son fácilmente trasladables a una partida, el conflicto principal (del que prefiero no dar más detalles en esta reseña) puede trasladarse fácilmente a otras localizaciones y ambientaciones históricos o pseudo-históricas (personalmente no he podido evitar pensar en Warhammer Fantasy).

Puntuación: 8/10
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