domingo, 11 de enero de 2015

Cosas para leer: Wolf of the Steppes de Harold Lamb (the Complete Cossack Adventures Volume One)


Harold Lamb fue uno de los pocos autores del pulp  que consiguió un reconocimiento general en su propia época y diversificar su producción fuera del “gueto” de la literatura popular, con la escritura de biografías de figuras históricas, libros de divulgación  e incluso guiones cinematográficos para Cecil B. DeMille.  Pero durante muchos  años publicó relatos en la revista Adventure, una de las más populares y reconocidas revistas del mercado.  Como indica el título este libro de Bison Books es sólo el primer volumen de una colección dedicada a recopilar todos los relatos escritos por Lamb protagonizados por cosacos, reunidos en orden cronológico.

En este tomo la figura fundamental es un personaje magnífico, Khlit llamado “el Lobo”, un cosaco veterano, casi un anciano ya, que abandona a finales del siglo XVI las tierras de su gente para dirigirse a las grandes estepas de Asia Central, hasta China y la India, en busca de un destino impreciso. Magnífico espadachín y jinete, sin embargo  su principal fuerza es su astucia y su experiencia, que le permite imponerse a oponentes más jóvenes y fuertes; su personalidad es una mezcla fascinante de caballerosidad y salvajismo, siempre leal pero no siempre sincero.  Muchos relatos giran en torno a la forma en que Khlit sale de una situación aparentemente imposible mediante estos dones y habilidades. Enfrentado al expansionista imperio chino o a las maquinaciones de un reducto de herederos de los asesinos Khilt se abre camino con una  determinación a toda prueba.

Al contrario que otros autores de aventuras de su época, que seguían escribiendo en un estilo algo afectado heredado de la ficción victoriana; el estilo de Lamb es por contra mucho más moderno y directo, aunque a veces el argumento se vuelve algo enrevesado, esporádicamente  salpicado de humor negro y un lenguaje colorido.  Los detalles de las regiones exóticas que atraviesa nuestro héroe son introducidos con naturalidad en el relato, pintando un impresionante fresco de Asia Central y su multitud de etnias, naciones y religiones.

La influencia de Lamb es clara en otros autores pulp más jóvenes; evidente por supuesto en los relatos históricos de Robert E. Howard (algunos de los cuales incluso reciclan personajes y situaciones) pero también en su producción de fantasía  o en los relatos de Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber. Aunque la ambientación de Lamb  es histórica el exotismo, la magia y el misterio no estarían fuera de lugar en las tierras orientales de  Nehwon o en las estepas de Turán que atraviesa Conan. 

Puntuación: 8/10
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